• Tue. Feb 27th, 2024

    Una visión futura del pasado glacial de la Tierra

    ByPhillips Valdez

    Feb 12, 2024
    Una visión futura del pasado glacial de la Tierra

    Un estudio reciente realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Sídney ha revelado nuevos conocimientos sobre una glaciación masiva que tuvo lugar en la Tierra hace millones de años y que se conoce como la “Tierra Bola de Nieve”. A diferencia de las glaciaciones anteriores, esta duró 57 millones de años, un tiempo muy superior al registrado en otras eras glaciales.

    El equipo utilizó un modelo digital para estudiar la evolución de los continentes y las cuencas oceánicas después de la ruptura del antiguo supercontinente Rodina. Descubrieron que el inicio de esta superglaciación coincidió con una disminución histórica en las emisiones volcánicas de dióxido de carbono (CO2). Además, durante toda la glaciación, el flujo de CO2 se mantuvo relativamente bajo.

    Durante este período, la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera fue determinada principalmente por la desgasificación de CO2 de los volcanes y por los procesos de meteorización de las rocas de silicato. La combinación de una reducción en las emisiones volcánicas de CO2 y la erosión de una zona volcánica continental en Canadá, que consumió CO2 atmosférico, llevó a un descenso significativo en los niveles de CO2 atmosférico por debajo de las 200 partes por millón.

    Este descubrimiento plantea preguntas intrigantes sobre el futuro a largo plazo de la Tierra. Algunos científicos han especulado que, dentro de 250 millones de años, la Tierra podría evolucionar hacia un supercontinente llamado Pangea Ultima, lo que podría resultar en condiciones extremadamente calurosas y la posible extinción de los mamíferos. Sin embargo, también se ha observado una disminución en las emisiones volcánicas de CO2 en la actualidad debido a las colisiones continentales y la ralentización de las placas tectónicas. Esto podría sugerir que, después de la formación de Pangea Ultima, la Tierra podría volver a encontrarse en un estado de “Tierra Bola de Nieve”.

    No obstante, considerando el ritmo actual del calentamiento global causado por la actividad humana, es poco probable que la Tierra experimente otra glaciación en el futuro cercano. A diferencia de los cambios climáticos geológicos, el cambio climático inducido por el ser humano está ocurriendo a un ritmo diez veces más rápido.

    Este estudio, titulado “Duración de la glaciación ‘Tierra Bola de Nieve’ de Sturtian relacionada con una desgasificación excepcionalmente baja en la cresta oceánica media”, ha sido publicado en la revista académica Geology. Los resultados sugieren que, aunque los cambios climáticos geológicos ocurren lentamente, es crucial abordar el cambio climático global causado por la acción humana de manera urgente y efectiva.

    Preguntas frecuentes:

    1. ¿Qué reveló el estudio realizado por investigadores de la Universidad de Sídney?
    El estudio reveló nuevos conocimientos sobre una glaciación masiva llamada “Tierra Bola de Nieve” que ocurrió hace millones de años y duró 57 millones de años, un tiempo mucho mayor que otras eras glaciales.

    2. ¿Qué causó el inicio de esta superglaciación?
    El inicio de esta superglaciación coincidió con una disminución histórica en las emisiones volcánicas de dióxido de carbono (CO2).

    3. ¿Qué factores determinaron la concentración de gases de efecto invernadero durante la glaciación?
    La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera fue determinada principalmente por la desgasificación de CO2 de los volcanes y por los procesos de meteorización de las rocas de silicato.

    4. ¿Qué descenso significativo se observó en los niveles de CO2 atmosférico durante la glaciación?
    Los niveles de CO2 atmosférico descendieron por debajo de las 200 partes por millón.

    5. ¿Qué plantea este descubrimiento sobre el futuro a largo plazo de la Tierra?
    Este descubrimiento plantea preguntas sobre el futuro a largo plazo de la Tierra, ya que existe la posibilidad de que la Tierra pueda volver a experimentar un estado de “Tierra Bola de Nieve” después de la formación de un futuro supercontinente llamado Pangea Ultima.

    6. ¿Es probable que la Tierra experimente otra glaciación en el futuro cercano?
    No es probable, debido al ritmo actual del calentamiento global causado por la actividad humana, que la Tierra experimente otra glaciación en el futuro cercano.

    Definiciones:

    – Glaciación masiva: Período prolongado de tiempo durante el cual grandes áreas de la Tierra están cubiertas de hielo y nieve.
    – Tierra Bola de Nieve: Nombre dado a una glaciación masiva que duró 57 millones de años.
    – Dióxido de carbono (CO2): Gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global y retiene el calor en la atmósfera.
    – Erosión: Proceso de desgaste y transporte de materiales de la superficie de la Tierra por acción del agua, el viento o el hielo.
    – Silicato: Mineral compuesto por silicio, oxígeno y otros elementos, que es común en las rocas.

    Enlaces relacionados sugeridos:
    New insights into the “Snowball Earth” glaciation
    Snowball Earth: Why Did the Planet Freeze Over?
    Snowball Earth – Britannica