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    La agricultura lunar: Un avance hacia la sustentabilidad alimentaria en el espacio

    ByJuan de los Santos

    Jan 29, 2024
    La agricultura lunar: Un avance hacia la sustentabilidad alimentaria en el espacio

    La exploración espacial se encuentra en constante evolución, y uno de los principales desafíos es la sostenibilidad alimentaria durante los viajes espaciales de larga duración. Los científicos han logrado un importante avance al descubrir la forma de cultivar en la Luna, incluso con la dificultad de su superficie compuesta por un polvo de rocas fragmentadas.

    Un equipo de científicos liderado por la Universidad de Texas A&M ha llevado a cabo esta increíble hazaña al plantar semillas de garbanzo de diferentes variedades en el suelo lunar y lograr que germinen. Este éxito podría ser aplicado en un futuro a otras plantas, lo que garantizaría la autosuficiencia de las bases lunares.

    La clave para enfrentar las propiedades tóxicas, porosas y de baja densidad del suelo lunar fue encontrada en dos pequeños organismos: las lombrices y los hongos. Los científicos descubrieron que las lombrices de tierra pueden crear vermicompost, un abono rico en nutrientes que mejora el suelo y favorece el crecimiento de las plantas. Estas lombrices se alimentan de materia orgánica en descomposición, lo que contribuye a la calidad del suelo lunar.

    Por otro lado, se utilizaron hongos micorrízicos arbusculares (HMA) para hacer el suelo lunar menos tóxico debido a los metales de los que está compuesto. Estos hongos viven en simbiosis con las plantas, protegiéndolas de los materiales tóxicos al capturar los materiales pesados presentes en el suelo.

    El cultivo de garbanzos en suelos con hasta un 75% de composición lunar mostró resultados sumamente prometedores. A pesar de que algunas plantas presentaron evidencias de falta de clorofila, la mayoría floreció satisfactoriamente. Sin embargo, las plantas cultivadas en suelos con una mayor proporción de regolito lunar, es decir, polvo con rocas fragmentadas, tuvieron un crecimiento más limitado, con menos ramas y hojas.

    Este avance en la agricultura lunar nos brinda un futuro prometedor en cuanto a la sustentabilidad alimentaria durante los viajes espaciales. La colaboración de lombrices y hongos ha demostrado su eficacia para mejorar el suelo lunar y facilitar el crecimiento de las plantas. Con más investigaciones y experimentos, podríamos abrir las puertas a una futura colonización lunar autosuficiente y sostenible.

    Preguntas frecuentes (FAQs) sobre la agricultura lunar:

    1. ¿Cómo lograron plantar semillas en el suelo lunar?
    El equipo de científicos liderado por la Universidad de Texas A&M plantó semillas de garbanzo de diferentes variedades en el suelo lunar y logró que germinen utilizando vermicompost y hongos micorrízicos arbusculares para mejorar las propiedades del suelo y facilitar el crecimiento de las plantas.

    2. ¿Qué es el vermicompost?
    El vermicompost es un abono rico en nutrientes creado por las lombrices de tierra al alimentarse de materia orgánica en descomposición. Este abono mejora la calidad del suelo y favorece el crecimiento de las plantas.

    3. ¿Qué son los hongos micorrízicos arbusculares?
    Los hongos micorrízicos arbusculares son hongos que viven en simbiosis con las plantas. En el caso de la agricultura lunar, se utilizan para hacer el suelo lunar menos tóxico al capturar los materiales pesados presentes en el suelo.

    4. ¿Qué resultados mostró el cultivo de garbanzos en suelos lunares?
    El cultivo de garbanzos en suelos lunares con hasta un 75% de composición lunar mostró resultados prometedores. A pesar de algunas plantas presentaron falta de clorofila, la mayoría floreció satisfactoriamente. Sin embargo, en suelos con una mayor proporción de regolito lunar, las plantas tuvieron un crecimiento más limitado, con menos ramas y hojas.

    5. ¿Cómo podría esto beneficiar los viajes espaciales de larga duración?
    El avance en la agricultura lunar aseguraría la autosuficiencia de las bases lunares en cuanto a la alimentación se refiere, lo que es crucial para los viajes espaciales de larga duración. La posibilidad de cultivar plantas en la Luna podría proporcionar una fuente sostenible de alimentos para los astronautas.

    Sugerencias de enlaces relacionados:
    NASA – Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio
    Science Daily – Noticias de ciencia y tecnología
    ESA – Agencia Espacial Europea