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    Investigadores desarrollan un método para cultivar plantas en la Luna utilizando lombrices y hongos

    ByJuan de los Santos

    Jan 31, 2024
    Investigadores desarrollan un método para cultivar plantas en la Luna utilizando lombrices y hongos

    En un avance significativo para las futuras misiones lunares, un equipo de investigadores de las universidades Texas A&M y Brown ha creado un sistema innovador que podría permitir el cultivo de plantas en la Luna. El sistema se basa en el uso de lombrices y hongos para hacer que el suelo lunar sea apto para el cultivo.

    El suelo lunar presenta desafíos significativos debido a su toxicidad y falta de nutrientes. Sin embargo, los científicos descubrieron que al combinar lombrices y hongos micorrízicos arbusculares, se pueden superar estas dificultades. Las lombrices generan vermicompost, un fertilizante rico en nutrientes para las plantas, a partir de la materia orgánica presente en el suelo lunar. Por otro lado, los hongos micorrízicos arbusculares establecen una simbiosis con las plantas, compartiendo nutrientes y ayudando a limpiar el suelo de metales pesados y elementos radiactivos.

    En un experimento utilizando un suelo lunar artificial, las plantas cultivadas sin la protección de los hongos murieron rápidamente, al igual que las que se plantaron en el sustrato de imitación del regolito. Sin embargo, las plantas que combinaron compost y la influencia de los hongos sobrevivieron con éxito.

    Aunque el estudio aún no ha sido revisado por pares y publicado en una revista, los resultados preliminares son alentadores. Sin embargo, los investigadores advierten que la replicación y el escalado de este experimento en la Luna requerirán un trabajo adicional. La composición del regolito lunar puede variar en diferentes áreas, y la gravedad lunar puede afectar el desarrollo de las plantas. Además, será necesario realizar varias generaciones de plantas para eliminar por completo la toxicidad de las legumbres cultivadas en la Luna.

    Este avance abre nuevas posibilidades para establecer una presencia sostenible y autónoma en la Luna en un futuro cercano. Además, se destaca la importancia de explorar otros cultivos adicionales para garantizar una nutrición adecuada en futuras colonias lunares.

    Preguntas frecuentes:

    1. ¿Qué sistema ha creado el equipo de investigadores de las universidades Texas A&M y Brown?
    El equipo ha creado un sistema innovador que permite el cultivo de plantas en la Luna utilizando lombrices y hongos.

    2. ¿Qué desafíos presenta el suelo lunar para el cultivo de plantas?
    El suelo lunar es tóxico y carece de nutrientes necesarios para el cultivo de plantas.

    3. ¿Cómo superan los científicos estos desafíos?
    Al combinar lombrices y hongos micorrízicos arbusculares, se generan vermicompost y se establece una simbiosis que provee nutrientes y ayuda a limpiar el suelo lunar.

    4. ¿Qué resultado tuvo el experimento con el suelo lunar artificial?
    Las plantas cultivadas sin la protección de los hongos murieron rápidamente, pero aquellas que combinaron compost y la influencia de los hongos sobrevivieron con éxito.

    5. ¿Cuáles son los próximos desafíos en la investigación?
    La replicación y el escalado del experimento en la Luna requerirán más trabajo, considerando la variabilidad del suelo lunar y la influencia de la gravedad en el desarrollo de las plantas. También se necesitarán varias generaciones de plantas para eliminar completamente la toxicidad en legumbres cultivadas en la Luna.

    6. ¿Qué posibilidades se abren con este avance?
    Este avance permite establecer una presencia sostenible y autónoma en la Luna en un futuro cercano.

    7. ¿Por qué es importante explorar otros cultivos adicionales en futuras colonias lunares?
    Es importante explorar otros cultivos para garantizar una nutrición adecuada en futuras colonias lunares.

    Definiciones:

    – Vermicompost: fertilizante rico en nutrientes producido por las lombrices a partir de la materia orgánica presente en el suelo.

    – Hongos micorrízicos arbusculares: hongos simbióticos que establecen una relación mutualista con las plantas, compartiendo nutrientes y ayudando a limpiar el suelo de metales pesados y elementos radiactivos.

    Enlaces relacionados:

    1. NASA
    2. Universidad Brown
    3. Universidad Texas A&M