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    El enigma de los tardígrados: su secreto de supervivencia al descubierto

    ByDomingo Tapia

    Jan 28, 2024
    El enigma de los tardígrados: su secreto de supervivencia al descubierto

    La naturaleza nunca deja de sorprendernos con sus criaturas fascinantes y una de las más intrigantes son los tardígrados, también conocidos como osos de agua. Estos seres microscópicos pertenecen a la familia de los ecdisozoos y tienen la capacidad asombrosa de sobrevivir en condiciones extremas.

    Durante mucho tiempo, los científicos se han preguntado cómo los tardígrados logran superar situaciones adversas, como altas presiones y temperaturas extremadamente bajas. Ahora, gracias a un nuevo estudio publicado en la revista científica PLOS ONE, parece que se ha revelado el secreto de su resistencia.

    Según la investigación liderada por Amanda L. Smythers y Kara M. Joseph, se ha descubierto que la clave está en la oxidación reversible de un aminoácido llamado cisteína. A través de pruebas realizadas en laboratorio bajo diferentes condiciones de estrés, los científicos observaron que los tardígrados comenzaban a generar especies reactivas de oxígeno, lo que desencadenaba la oxidación de la cisteína.

    Esta oxidación parece ser la señal que alerta a los tardígrados para entrar en un estado de suspensión, conocido como “tun”. Durante este estado, los tardígrados pasan de un estado consciente a un estado de reposo, lo que les permite sobrevivir a condiciones extremas.

    Además, los investigadores descubrieron que bloquear la presencia de cisteína en el ambiente evitaba que los tardígrados detectaran las especies reactivas de oxígeno y, por lo tanto, no entraban en suspensión.

    Estos hallazgos son emocionantes porque proporcionan una nueva comprensión de cómo los tardígrados logran su increíble capacidad de supervivencia. La oxidación reversible de la cisteína actúa como un sensor que permite a los tardígrados responder a los cambios externos y tomar la decisión de entrar en un estado de suspensión.

    En resumen, este estudio nos brinda una nueva perspectiva sobre los tardígrados y nos acerca un poco más a desentrañar los enigmas de estos seres microscópicos que desafían las leyes de la naturaleza.

    Preguntas frecuentes (FAQ):

    1. ¿Qué son los tardígrados?
    Los tardígrados, también conocidos como osos de agua, son seres microscópicos pertenecientes a la familia de los ecdisozoos.

    2. ¿Cuál es la capacidad asombrosa de los tardígrados?
    Los tardígrados tienen la capacidad de sobrevivir en condiciones extremas, como altas presiones y temperaturas extremadamente bajas.

    3. ¿Cómo logran los tardígrados superar situaciones adversas?
    Según un estudio reciente, los tardígrados logran superar situaciones adversas a través de la oxidación reversible de un aminoácido llamado cisteína.

    4. ¿Qué función tiene la oxidación de la cisteína en los tardígrados?
    La oxidación de la cisteína actúa como una señal que alerta a los tardígrados para entrar en un estado de suspensión conocido como “tun”.

    5. ¿En qué consiste el estado de suspensión?
    Durante el estado de suspensión, los tardígrados pasan de un estado consciente a un estado de reposo, lo que les permite sobrevivir a condiciones extremas.

    6. ¿Qué sucede cuando se bloquea la presencia de cisteína en el ambiente?
    Cuando se bloquea la presencia de cisteína en el ambiente, los tardígrados no pueden detectar las especies reactivas de oxígeno y, por lo tanto, no entran en suspensión.

    Enlaces relacionados sugeridos:
    Enigma of the Amazingly Resilient Tardigrades
    Artículo científico en PLOS ONE